Las Vegas

Useiden casinojen pelipöydät ja kolikkopelilaitteet ovat usein kovassa käytössä iltaisin ja viikonloppuisin ja varsinkin lomasesonkien aikaan. Mistä kuitenkin johtuu tällainen suosio?

Ensinnäkin ne tarjoavat mahdollisuuden voittaa suuren määrän rahaa. Aina silloin tällöin kuullaan jostakin tutun tutusta joka voitti pelireissullaan casinossa jättipotin. Kaupungeissa, kuten Macaossa tai Las Vegasissa, joissa pelaaminen on paljon yleisempää kuin muualla, liikkuu tällaisia uutisia paljon tiuhempaan tahtiin.

Entisaikoina, satoja vuosia sitten Euroopassa, kun keskivertoihmisen tienestit riittivät leivän lisäksi harvaan hupiin, pidettiin casinopelaamista yksinomaan rikkaiden ylellisen elämäntyylin harjoittamisen muotona. 1900 – luvulle mentäessä, kun ihmisten elintaso alkoi kohisten nousta kasvavien vuositulojen myötä, alkoi casinoihin ilmestyä enemmän keskituloisia asiakkaita, eikä vähiten sen vuoksi, että silloin myös kolikkopelit alkoivat pikku hiljaa vallata casinoiden alaa.

Casinot eivät jätä ketään kylmäksi, sillä niissä löytyy aina jotakin mielenkiintoista jokaiseen makuun. Tämä pätee varsinkin suuren luokan casinoihin, joilla on varaa satsata moniin eri casinopeleihin. Niistä löytyykin yleensä korttipelejä, noppapelejä, Ruletti ja valtava valikoima kolikkopelejä.

Lisäksi casinossa asioiva voi muuten vaan kävellä casinon halki, muiden pelejä seuraillen tai baaritiskin antimia nautiskellen. Yhdysvalloissa on muutamia kaupunkeja, jonne casinotoiminta on keskitetty erityisen terhakkaasti. Näitä ovat esimerkiksi Nevadan osavaltiosta löytyvä Las Vegasin kaupunki, josta casinoita löytyy yli sata kappaletta. Suurin osa sikäläisistä casinoista on keskitetty “The Strip” – nimiselle kävelykadulle, jolla varsinkin ensimmäistä kertaa kävelevän on vaikea olla pidättämättä hengitystään visuaalisesti mitä monimuotoisempia rakennuksia katsellessaan.

Las Vegasissa casinotoiminta alkoi 1940- luvun loppupuolella ja ensimmäinen alueelle rakennettu casino oli casinon ja hotellin yhdistelmä, jonka nimeksi annettiin “Flamingo”. Flamingon jälkeen alueelle alettiin pystyttää aina vaan lisää casinoita koska ne vetivät huimat määrät peliväkeä puoleensa. Nykyään Las Vegas on erittäin vilkas, 2 miljoonan asukkaan metropoli ja väkiluvultaan eräs Yhdysvaltojen tiiviimmin asutetuista kaupungeista. Kaupungin lähellä on jopa oma kansainvälinen lentokenttänsä, jonne saapuu joka vuosi turisteja eri maista nauttimaan Las Vegasin tarjoamasta luksuksesta ja loistosta.

Eräs kuuluisimmista Las Vegasin casinoista on nimeltään Casar’s Palace ja se on sisustettu ja koristettu antiikin Roomalaiseen tyyliin. Casar’s Palace on myös kuuluisa siitä, että siellä on kuvattu Hollywoodin studioiden tuottamia elokuvia. Toinen ainakin yhtä kuuluisa ja samalla eräs Las Vegasin suurimmista casinoista on nimeltään Bellagio. Bellagion edustaa koristaa pieni tekojärvi jonka keskelle on asennettu rivi vesisuihkulaitteita. Tasaisin aikavälein järven keskeltä nousee vesisuihkupatsaita viihdyttämään niitä katsomaan saapuneita turisteja.

The Strip – kävelykadun varrelta voi bongata myös pienoispyramidin sekä Eiffel – tornin pienoiskoossa. Nekin on rakennettu tehokkaiksi turistihoukuttimiksi.

Useimmat nuorempien sukupolvien pelaajista eivät ehkä tiedä Las Vegasin pimeää historiaa mafian lonkeroissa. Ja todellakin, New Yorkin ja Chicagon mafia on ollut sidoksissa Las Vegasin toiminnassa ensinnäkin rahoittaen alueelle rakennettavien ensimmäisten casinoiden pystyttämistä. Joidenkin mielestä Las Vegasin casinoiden isänä voidaan jopa pitää mafiosoa, nimeltään Benjamin Siegel. Hänen ansiostaan Flamingo aloitti toimintansa ja alkoi menestyä, mikä johti useiden muiden casinoiden perustamiseen.

Nykyään mafiapiirit eivät enää hallitse Las Vegasin casinoita, vaan kaupunki nauttii mairittelevasta, koko perheen lomakaupungin maineesta. Las Vegasin kaltainen casinokaupunki voidaan löytää myös Yhdysvaltojen toiselta laidalta. Nimittäin New Jerseyn osavaltiosta löytyy myös vilkas kaupunki nimeltään Atlantic City. Sieltä löytyy paljon niin casinoja kuin pelaajiakin. Casinoilla on ulkoa ja sisältä päin katsottuna eri ilme, mutta niiden tarkoitus on sama: viihdyttää pelaajia.